De uitdaging van klimaatverandering voor de bouwsector

De veranderingen die we ervaren in ons klimaat zijn van invloed op ons hele leven. Elke industrie wordt beïnvloed door wat er gebeurt, maar heeft vooral een grote impact op de bouwsector.

Overheden over de hele wereld worden zich bewust van het feit dat extreme weersomstandigheden snel de norm worden. In veel landen veranderen ze geleidelijk de bouwwetgeving om rekening te houden met dit feit.

Over de hele wereld worden nieuwe wetten aangenomen die zowel residentiële als commerciële bouwers ertoe verplichten om aan hogere normen te werken. Gebouwen die bestand zijn tegen hogere zomertemperaturen, koudere winters, evenals overstromingen en hoge windsnelheden, zijn nu essentieel. In sommige delen van de wereld moeten ze ook worden gebouwd om aardbevingen en andere natuurrampen te weerstaan.

Voor degenen onder ons die in de bouw werken, brengt dit uitdagingen met zich mee, maar het betekent ook dat we in interessante tijden werken. Om gelijke tred te houden met de veranderende behoeften van onze klanten, moeten we nieuwe vaardigheden leren en innovatieve bouwtechnieken en materialen ontwikkelen.

Neem bijvoorbeeld het probleem van overstromingen. Dit is in veel landen een groot probleem geworden. In het VK schat de regering dat de kosten van schade veroorzaakt door overstromingen nu gemiddeld £ 1,1 miljard per jaar hebben bereikt.

De verzekeringssector is van mening dat de kosten nog hoger kunnen zijn dan dat. In feite schat de Association of British Insurers (ABI) dat de rekening voor de overstromingen die afgelopen winter plaatsvond dichter bij £ 1,3 miljard zal liggen.

Tot op heden heeft de Britse regering primair gereageerd op de dreiging door robuustere waterkeringen te bouwen. Voor het grootste deel zijn dit door de overheid gefinancierde projecten die zijn ontworpen om specifieke gebieden te beschermen, in plaats van individuele gebouwen.

De bouwsector, samen met de milieulobby, dringt er echter bij de regering op aan om een ​​uitgebreide strategie voor waterbeheer samen te stellen. Ze willen met name dat het probleem van oppervlaktewaterbeheer op een georganiseerde manier wordt aangepakt. Velen in de industrie suggereren dat het installeren van nieuwe landafvoerpijpen in bestaande ontwikkelingen, en met inbegrip van state-of-the-art afvalwatersystemen in nieuwe woonwijken en commerciële gebouwen, de juiste keuze is.

Helaas moet nog nieuwe wetgeving worden opgesteld om dit te realiseren. In de tussentijd doet de bouwsector zijn best om bescherming te bieden voor de gebouwen waaraan ze werken.

Ze doen dit als reactie op zorgen van hun klanten. Steeds vaker zien zowel residentiële als commerciële klanten het risico van overstromingen als een ernstig probleem. Als gevolg daarvan stellen ze het probleem aan de orde met hun architect en bouwer.

Innovatieve nieuwe producten, bijvoorbeeld automatische stormvloedkeringen, worden geleidelijk beschikbaar. Deze zijn duur, maar consumenten zijn zo bezorgd over het overstromingsgevaar dat ze in toenemende mate bereid zijn te betalen voor deze nieuwe technologie.

Het zal interessant zijn om te zien hoe het VK uiteindelijk op de lange termijn reageert op de dreiging van overstromingen.